O valor da qualidade ambiental

Ana Paula Oliveira

Devemos manter no planeta as condições que nos permitem nele permanecer

"Se eu soubesse que o mundo iria terminar amanhã, hoje ainda plantaria uma árvore." Martin Luther King 

A qualidade de vida em todo o planeta deveria ter como base a convicção do crescimento econômico, o progresso social e a proteção ambiental. Esses três domínios, que estão interligados, devem manter-se em equilíbrio sustentável para, assim, serem um marco dessa qualidade de vida.

O equilíbrio sustentável envolve a proteção e a melhoria da qualidade do ambiente. Em escala global, isso significa proteger a capacidade da Terra para albergar a vida em toda a sua diversidade, respeitando os limites dos recursos naturais do planeta.

Hoje em dia, os principais desafios no domínio do ambiente são as alterações climáticas, o declínio da biodiversidade, a ameaça à nossa saúde – decorrência  da poluição –, o modo como utilizamos os recursos naturais e a produção de demasiados resíduos. 

Água, ar e solo 

Cai chuva, molha a terra.
Águas limpas ficam impuras.
Vem o sol, aquece a água.
E o vapor vai para as alturas.

O vapor sobe, limpinho.
Em sujeira, nem se pensa.
Porém, lá em cima é tão frio
que o vapor logo se condensa.

Nuvens cinzas, nuvens brancas,
tempestade ou chuva fina.
É água que volta à terra!
E o vaivém não termina.

É assim, num ciclo eterno
Que a natureza inventou.
A água que hoje é suja
Amanhã já se limpou.

Nosso planeta deveria ser chamado de Água, em vez de Terra. A água cobre a maior parte do planeta, o único do Sistema Solar onde existe água nas formas líquida, sólida e gasosa, é também o único onde é possível a vida.

Se a espécie humana não alterasse tanto o ambiente e o ecossistema, esse recurso natural prosseguiria um ciclo infindável.

A água, na realidade, é utilizada e rejeitada, muita das vezes sem o respeito que lhe devemos. Muitas das vezes é usada como transporte para o lançamento de resíduos diretamente nos rios e mares, contaminando, assim, o ambiente e desequilibrando o ecossistema natural.

Existem duas vias principais de contaminação das águas: águas residuais domésticas e industriais. Essas águas contêm compostos químicos, substâncias tóxicas e microrganismos patogênicos (bactérias e vírus) que a tornam imprópria.

A agricultura também usa água, principalmente na irrigação, mas também para lavar locais onde ficam os animais e embalagens de pesticidas, geralmente tóxicos. A atividade agrícola é uma forma de causar poluição, através do escoamento de águas contaminadas e pela infiltração, que pode atingir lençóis freáticos.

A utilização da água nas atividades humanas, sem o devido tratamento para resíduos domésticos, industriais e agrícolas, provoca graves problemas, como a transmissão de doenças, contaminação e poluição de rios, solos, água subterrânea e a praias.

Não sendo menos importante, o ar, quando não tratado, também é causador de grandes desequilíbrios.

Com o crescimento das cidades e da indústria, a poluição atmosférica tomou proporções bastante avançadas. Na atmosfera é lançada uma série de compostos químicos, como por exemplo dióxido de carbono, monóxido de carbono, compostos de nitrogênio e enxofre, hidrocarbonetos… oriundos da combustão provocada pelos automóveis, queimadas de florestas e de lixo e das próprias indústrias.

Como conseqüências produzidas no planeta, temos o rompimento da camada de ozônio, o efeito estufa, as chuvas ácidas… doenças graves.

O ozônio é um gás cuja molécula é formada por três átomos de oxigênio e que existe naturalmente e forma a camada que reveste a atmosfera. Essa camada é importante, pois atua como um filtro para os raios ultravioleta que atingem o planeta. Existem, no entanto, substâncias poluidoras, os clorofluorcarbonetos (CFC), que, por meio de algumas reações químicas, são capazes de "quebrar" esse “filtro”, fazendo adelgaçar-se a camada protetora e formando o chamado "buraco” na camada de ozônio e diminuindo a proteção contra os raios.

Os CFC são provenientes de atividades industriais, particularmente a produção de sprays, aerossóis, solventes, fluidos de arrefecimento em frigoríficos (freons), componentes plásticos e revestimentos térmicos.

Uma das possíveis explicações para o aumento dos casos de câncer de pele nos últimos anos seria devido ao buraco na camada de ozônio, ficando a vida na Terra mais expostas à radiação ultravioleta.

O efeito estufa, é provocado pela poluição; gases, como compostos de carbono e outros, acumulam-se na atmosfera, retendo mais calor, daí o aquecimento do planeta. Existem previsões de que, se não houver maior controle das emissões gasosas e se o aumento da temperatura continuar, algumas conseqüências de efeitos globais serão inevitáveis, tais como derretimento das geleiras polares, elevação do nível do mar, alteração no regime de chuvas, entre outras.

Alguns gases (particularmente compostos de nitrogênio e enxofre) são capazes de reagir com o vapor d'água presente na atmosfera. O produto desta reação é água acidificada que, em forma de chuva, pode causar sérios danos, como, por exemplo, corrosão de materiais.  

Bom uso da tecnologia

Dar exemplo não é a melhor maneira de influenciar os outros. É a única.  Albert Schweitzer

 Toda criatura deve preocupar-se com a defesa, a conservação da natureza e a preservação dos ecossistemas. E, quanto mais desenvolvido o país, maior prioridade deve dar a esses requisitos.  

Só é útil o conhecimento que nos torna melhores". Sócrates

 O papel do desenvolvimento tecnológico é importante para a evolução e qualidade de vida, mas não são menos importantes o empenho e a capacidade para implementar estratégias de redução ou eliminação de resíduos na fonte geradora, com o desenvolvimento de novos processos limpos, que conduzam a um desperdício mínimo de recursos materiais e energéticos e promova um desenvolvimento promissor e sustentado.

Mais do que desenvolver uma atitude cívica, é necessário evitar a utilização da tecnologia de modo negligente. Isto implica uma mudança de atitude e comportamentos em todos os níveis.

E neste aspecto a tecnologia deixa de ser considerada a principal responsável pelos maiores danos ambientais e passa a ser veículo para a solução de alguns problemas, sendo portanto também usada para preservar, proteger e reduzir descargas líquidas, sólidas e gasosas de poluentes para domínio público.

(A autora é militante da Filial Porto, Portugal)

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